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“中国”一词的来源及变迁
2020-2-13 21:14
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“中国”作为我们国家的国名,今天特指“中华人民共和国”。但追根溯源,“中国”是如何形成的,它在漫长历史中的发展脉络,就很值得我们探讨了。
目前已知,“中国”名称至迟出现于我国西周初年。1963年陕西宝鸡出土的西周青铜器“何尊”上有铭文:“惟武王既克大邑商,则廷告于上天曰:‘余其宅兹中国,自之辟民。’”(大意是周武王在攻克商的王都一带后,举行隆重仪式禀告上天:“我现在已经将中国作为自己的统治地,亲自治理那里的老百姓。”)。
“何尊”上的“中国”是什么意思呢?从当时的情况看,它显然指的是以洛阳为中心、位于各诸侯国中央的周王国,它还并不完全代表周朝的疆域。
综观历史,“中国”不仅指今天作为国家意义上的“中华人民共和国”,而且还指古代的王朝国家,即“历史上的中国”。就“历史上的中国”来说,它与今天所说的“中国”的范围以及含义是不同的,“历史上的中国”是随着时代的变化而变化,也是随着时代的发展而发展的。
“历史上的中国”最初具有“城中”之义和“天下中心”之义。具体来说,它先指王朝首都及其附近地域,后来指相对于周边少数民族、生产力和文化相对较先进的华夏民族居住和天子直接统治的区域。比如先秦时期,“中国”最早指中原所在的河洛地区,后来,“中国”又指与周边“四方”蛮夷对称的、周天子所居住的首都以及夏商周王朝直接统治的区域。
随着历史的发展,“中国”的含义扩展为汉族以及少数民族建立的中原王朝(并非只有汉族建立的政权才说自己是“中国”),也即变成为地域和政治双重含义的中原王朝的统称。比如秦始皇灭六国统一天下后,华夏族的秦朝被认为是“中国”,秦朝所在疆域被认为是“中国”统治的区域。取代秦朝的汉朝因其强盛,更被认为是“中国”当之无愧的代表,其所在的疆域也被认为是“中国”统治的区域。到南北朝时期,不管是汉族还是少数民族,凡是在中原地区建立过政权的朝代都以“中国”自居,南朝宋齐梁陈诸朝是由曾经占据中原地区的晋朝(东晋是西晋的延续)演变发展而来,尽管他们已经迁移到南方且分别有自己的国号,但却以“中国”自居而把北朝称呼为“索虏”。对于该称谓北朝自然不服气,因此占据着中原地区的北朝诸朝称自己才是“中国”正统,而把南朝诸朝称呼为“岛夷”。这种情况到两宋时期依旧如此,当时契丹族建立的辽与汉族建立的北宋,女真族建立的金与汉族建立的南宋,也都争抢“中国”,说自己代表“中国”正统,而又都不承认对方为正统“中国”。
随着历史的变化和发展,“中国”含义后来进一步扩展为整个统一多民族国家的所有民族所生活的地区。比如清朝统治时期,“中国”含义虽然不确定,有时指内地十几个省份,有时又包括边疆地区,统治者偶尔也自称为“中国”(清朝统治者不仅认为自己延续了明朝中国的正统地位,而且还在1689年中俄《尼布楚条约》中,第一次以国际条约的形式将“中国”作为主权国家的专称)。特别是到了鸦片战争以后的数十年间,当列强一次又一次发动对清朝的侵略战争时,清朝与我们现在所说的“中国”所能达到的疆域范围近乎等同了。也就是说,此时作为“国家”的“中国”就已超越历史上的地域“中国”(城中“中国”和天下中心“中国”)之含义,而演变为表示我们国家主权所涵盖的整个范围了。
由此可见,“历史上的中国”不等于今天我们所说的“中国”,在中华民国之前,我国古代各个朝代也就是“历史上的中国”,其统治者虽然自称为“中国”,但“中国”的含义和范围是不固定的,“中国”仍然是统称而不是具体正式的国号,更不是今天我们国家主权所能达到的最大范围的“中国”。
“中国”作为正式的国家名称,始于辛亥革命后的1912年,孙中山先生创建的“中华民国”简称“民国”或“中国”,作为世界正式组成部分的“中国”,当时在国内或国际上既可以叫“中华民国”,也可以直截了当地简称“中国”,因为此时的“中国”终于超越古代的王朝国家的各种含义和历朝历代的“中国”统称,而演变为近代国家。
当代中国是历史中国的延续和发展,今天的“中华人民共和国”直接继承自“中华民国”,1949年建国时,其正式国号虽然叫“中华人民共和国”,但其国名简称依然为“中国”,无论在国内还是国际上,此“中国”都继“中华民国”之后,继续表达了国家主权所能达到的最大范围,且是区别于外国并与各国并列的民族国家之名。
综上所述,“中国”一词最早来源于西周初年的青铜器“何尊”,其含义经历了历史上不同意义上的“中国”,即经历了古代中国的王朝国家这一“历史上的中国”、近代意义上的民族国家(晚清和中华民国)和当代的中国国家(中华人民共和国)这三个发展阶段,最终才演变为今天我们所熟知的“中国”。

侯斌生于1929年2月6日,1949年8月参加革命。1950年在西北青年干部学校加入中国新民主主义青年团,毕业后分配到商南城关区任团工委书记,1952年加入中国共产党。1953年至1955年任共青团商南县委员会副书记、组织部长、书记。1955年至19...
文·图/艾绳根艾绳根,1933年生于陕西省榆林市镇川堡。曾在镇川小学、中学和米脂县中学读书。1947年参加革命,1950年加入中国共产党,先后在陕甘宁晋绥边区绥德分区警备2旅、西北独立1师、军委坦克3师、坦克学校任文化教员、参谋、科长...
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